独家 - Velodyne最新进展:交付周期压缩至8周,新款32线激光雷达

独家 | Velodyne最新进展:交付周期压缩至8周,新款32线激光雷达开始生产

在自动驾驶领域,激光雷达的紧俏已经是圈内皆知。没有这样的传感器,就相当于自动驾驶汽车缺了一只「眼睛」。

一个真实例子,位于硅谷某家自动驾驶公司,由于急需使用激光雷达进行自动驾驶路试,不惜以原价买来一台二手 64 线激光雷达。

7 月 8 日,在 CCF-GAIR 2017 新智造成长榜颁奖晚宴上,国内某家自动驾驶公司 CTO 见到 Velodyne 的市场经理,脱口而出的第一个问题便是:现在你们的供货情况怎样了?

激光雷达缺货让自动驾驶领域的公司不得不减少路测车辆的数量,高校科研机构也受到了波及。

Theinformation 报道,滑铁卢大学自动驾驶实验室的激光雷达出现故障,导致研究人员的工作处于全面停滞状态。在向 Velodyne 下订单后,这个实验室得到的回复是半年后才能拿到新的激光雷达。6 个月的等待周期让研究人员心灰意冷。

作为激光雷达领域的「老大哥」,Velodyne 在加紧扩大产能。

今年 1 月,Velodyne 宣布在加利福尼亚州圣何塞开设新的大型工厂「Megafactory」,专注于激光雷达的产能升级,以匹配目前全球范围内的持续增长需求。

据 Velodyne 方面向(公众号:)透露,今年 4 月,位于加州圣何塞、占地近 2 万平方米的「Megafactory」(巨型工厂)已经逐步开始投入厂线运营。

自此,16 线激光雷达的交付周期由原先的 6 个月缩短至目前的 12 周(3 个月),而 32 线和 64 线最短交付周期为 8 周。在今年 7 月份之后,Velodnye 将恢复到原来的水平,即 4 到 6 周的交付周期。

值得一提的是,新工厂还将生产 32 线激光雷达。此前 Velodnye 对外提供的是 VLP-32A 版本的激光雷达。而此次型号为 VLP-32C 已经开始生产。

Velodyne 方面称,VLP-32C 开始接受预定,预计今年年底前将有 5000 台 VLP-32C 交付到客户(包括部分欧洲汽车厂商、新兴造车公司以及出行服务公司)手中。

*VLP-32C(左)与 VLP-16(右),前者比后者高 15mm。

由于 VLP-32A 要保证与 VLP-16 同等大小,所以垂直测角只能做到 28 度。在此次的新版中,为了增加更广视角,VLP-32C 的垂直测角扩大至 40 度。

「这是根据主机厂测试后的反馈做出的调整。」Velodnye 方面告诉。

至于具体性能,VLP-32C 测量距离依旧为 200 米,水平测角 360°,垂直角分辨率为 0.333 度,出点数为 600000 点/每秒。

*Velodyne 128 线激光雷达

128 线激光雷达也是 Velodyne 的发力点。据了解,Velodyne 将按照汽车厂商的提出的需求,研发 128 线激光雷达,并将精力集中在 ASIC 版本上。今年年底或明年年初,Velodyne 将推出 128 线的样品。而汽车级的 128 线激光雷达样品将于明年第二季度推出。

未来 Veldoyne 可以根据汽车厂商的需求来开发 32 线、64 线、128 线不等的芯片级激光雷达。它的工作温度在 -40°C 在 85°C,价格将控制在 500 至 1000 美金之间。

*VLP-32C 采用的是中间密两边疏的激光排布,右下图为 32 线固态激光雷达 Velarray

在业内,固态激光雷达被认为是这个领域未来的发展方向,这是因为固态激光雷达数据采集速度快、分辨率高、对于温度和振动的适应性强。因此各家激光雷达公司都在这个方向投入重金研发,Veldoyne 也不例外。

今年 4 月,Velodyne 公布 32 线固态激光雷达 Velarray,产品尺寸为 125mm x 50mm x 55mm,可以嵌入车辆前部、侧面和角落处。

性能方面,这一激光雷达提供 120 度水平视角和 35 度垂直视角,能够在 200 米范围内检测低反射率的物体。据悉,Velarray 的价格将在 500 美金以内,预计 2018 年第二季度发布第一款样品。

除了产品上有新进展,在生产上 Veldoyne 也在同步推进。前不久,汽车零部件供应商 Autoliv 加入 Velodyne 「Tier-1 Program」计划,前者将利用 Velodyne 的核心软件技术及 ASIC 专利引擎开发和生产车规级激光雷达,其首款产品将应用在无人驾驶出租车市场。

据了解,VLS-128 线和 Velarray 两款产品将通过一系列验证环节,于 2021 年正式量产。

去年 8 月,Velodyne 获得福特和百度 1.5 亿美金的投资。Velodyne 在当时表示,将利用这笔资金扩大低成本激光雷达的设计和生产业务规模。目前看来,这个想法已经在逐免费幸运飞艇计划软件步落地。

激光雷达领域的进入者们

今年的 4 月对于激光雷达领域而言,是硕果累累的月份。因为多家公司都在当月宣布了新的进展。

除了 Velodnye 宣布将推出固态激光雷达 Velarray 外,激光雷达初创公司 Luminar Technologies 在 4 月宣布拿到 3600 万美元轮融资,参与投资的甚至还有 Peter Thie 的 1517 Fund。

当然,让这家名不见经传的公司能一战成名依靠的不仅是融资,而是它在激光雷达行业 5 年的积累,年仅 22 岁的 CEO Austin Russell 也同样让人印象深刻。

同样位于硅谷的激光雷达公司 Quanergy Systems 已经得到戴姆勒、德尔福、三星等巨头的青睐,获得了共计 1.2 亿美元的投资。

今年 4 月上海车展期间,Quanergy 联手汽车传感解决方案供应商 Sensata 带来了一款迭代版本的 S3 样品。Quanergy 表示,到 2020 年至 2022 年进行大规模量产时,S3 将达到 150 米的探测距离,并且售价在 100 美金左右。

国内激光雷达公司速腾聚创在 4 月份宣布已经投入 20 余条生产线量产 16 线激光雷达,并预计 3 个月后达到 100 条以上的产线规模。速腾聚创方面表示,他们的供货周期在 4 周以内,并且售价是市面上同类产品的三分之二。

汽车零部件供应商大陆和法雷奥也加入了竞争,它们将争取让激光雷达尽快上市。法雷奥推出的 4 线激光雷达 Scala 在新款奥迪 A8 车型中得到应用,这是首款可量产的车规级激光雷达。

事实上,开发幸运飞艇五码二期计划和量产激光雷达并不容易。对激光雷达公司而言,丰富的行业经验和可靠的技术十分重要。

正如 Velodyne COO  Marty Neese 此前在接受采访时所说:开发激光雷达,不能只考虑单个环节,而是要思考整个供应链。类比一下工厂里集成电路板的全自动组装流程,激光板、顶部和底部的组装板,所有这些都需要在最先进、最有产能的工厂里完成制造。激光雷达的制造也是如此,并不是轻而易举就能完成的。

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